外媒曝光美军秘密项目:预投重金建设新工厂,只为摆脱中国控制

今年早些时候,美国总统特朗普曾下令美国军方更新稀土材料的供应商,并警告称,依赖其他国家的战略矿产可能会妨碍美国的国防政策。

据路透社报道,美国军方计划为美国境内的建设稀土加工设施提供资金,路透社称这是美国政府为摆脱中国的稀土依赖,并确保国内稀土供应而采取的紧急行动的一部分。

据报道,此举将标志着自二战曼哈顿计划(美国通过曼哈顿计划制造了人类第一颗原子弹)以来,美国军方首次对商业规模的稀土生产进行金融投资。据报道中国提炼并出口了世界上大部分的稀土,中美经贸摩擦之后,曾有学者称中国可以通过控制稀土的进出口来控制美国。今年早些时候,美国总统特朗普曾下令美国军方更新稀土材料的供应商,并警告称,依赖其他国家的战略矿产可能会妨碍美国的国防政策。

今年早些时候,美国军方曾对美国稀土供应链状况进行了研究。目前虽未公布研究报告的内容,但是据报道,美国军方提出将为一家美国的稀土提炼厂项目提供至多三分之二的资金,并将为至少一个其他的项目提供资金,甚至可能更多。稀土行业高管说,建设一个稀土加工工厂的成本可能在500万美元至2,000万美元之间,具体价格取决于位置、规模和其他因素,而一个完整的工厂建设成本可能超过1亿美元。根据泄露的一份文件显示,负责军需管理的美国陆军军需司上个月要求稀土上就建造一座稀土工厂的试点成本提出建议,预计将有三家美国稀土公司参与调查。

据报道,这项调查并不是为就稀土提炼进行实验室研究,而是建设一个加工稀土的美国工厂。据报道,稀土是美国军工业必不可少的材料,而目前美军现役的武器装备中大量采用了中国稀土为原材料,一旦中国切断稀土供应将对美国的军事工业生产产生极大的影响,目前美国陆军作战能力发展指挥部和美国陆军总部都没有回应路透社的采访请求。